기상 당국 "거대한 열돔으로 찜통더위” 신음

Submitted by editor on 일, 06/19/2022 - 20:11

[하이코리언뉴스/편집국] = 전국적으로 거대한 열돔(heat dome)이 에워싸며 수천만명이 다시 세자릿수대 기온의 찜통더위에 신음할 것이라는 예보가 나왔다.CNN방송은 최근 전국을 강타한 폭염이 다음 주에 더 심해질 것이라고 기상당국 예보를 인용해 18일 보도했다. 이미 지난주부터 미 전역은 때 이른 폭염에 시달렸다.

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미 기상 당국은 13일 미 남동부 멕시코 연안과 오대호, 동부 캐롤라이나주 일대에 폭염주의보를 내리고 주민 천750만 명에게 외출을 자제하고 가능한 실내에 머물라고 권고했다.15일에는 미국 인구의 3분의 1 거주 지역은 더위를 피해 집에 머물라는 권고가 떨어졌다.

보도에 따르면 어제도 수십 개 주에서 2천 5백만 명 넘는 사람이 폭염 주의보 아래 놓였다.문제는 열돔으로 인해 이 같은 더위가 다음 주에도 이어질 것이라는 점이다.열돔은 고기압이 한 지역에 정체돼 뜨거운 공기가 갇히면서 가마솥 더위가 이어지는 현상을 말한다.

현재 미 북부 평원에 머무는 열돔은 동쪽으로 이동해 다음 주에 기록적인 폭염을 몰고 올 것이라고 CNN은 전했다.어제 최고 기온 84도를 기록했던 미주리주 세인트루이스의 경우 21일 최고 기온이 100도까지 치솟을 수 있다.

최고 기온이 어제 70도를 넘지 않았던 시카고도 20일에는 최고 95도까지 치솟을 예정이다.노스캐롤라이나주 롤리는 19일 최고기온이 83도로 오르는데 이어 22일 최고 기온이 100도에 달할 것으로 예측됐다.

이같이 비정상적인 더위를 몰고 오는 열돔 현상은 미국뿐만 아니라 세계 곳곳에서 관측된다.특히 열돔은 빈도, 강도가 점점 높아지고 오래 지속되는 경향을 보이는데 과학자들은 기후변화를 그 원인으로 의심한다.화석연료 사용 증가에 따라 지구온난화가 심해지면서 열돔도 심해지는 경향을 보인다는 것이다.

일부 과학자는 온난화에 따른 제트기류 변화가 열돔과 관계있을 것으로 의심하기도 한다.구체적 원인은 명쾌하게 입증되지 않지만 기록적 폭염이 자연적으로 발생하지 않는다는 점은 학계의 일반론이다. 

영국 임페리얼 칼리지 런던의 기후학 전문가 프리데리케 오토는 "기후변화는 폭염의 게임체인저"라고 주장했다.그는 온실가스를 대기로 쏟아붓는 인간 행위 때문에 유럽에서만 폭염 빈도가 100배 이상 증가했다고 분석했다.비키 톰프슨 브리스톨 대학 기후 과학자도 "과학자들은 인간이 야기한 기후 변화로 인해 특정 폭염이 더 강렬해진다는 사실을 보여왔다"고 말했다.